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Sel de salpêtre

Marie-Laure Legay





Il s’agit du sel qui provenait de la fabrication des salpêtres. Chaque quintal de salpêtre devait produire normalement au moins dix-huit livres-poids de sel. L’article 28 du titre 17 de l’ordonnance des Gabelles de 1680 défendit tout usage et tout commerce de ce sel. Les salpêtriers avaient l’obligation de le déclarer et de le livrer au grenier le plus proche qui en faisait l’achat. On établit le tarif comme suit : sept sous à Paris, quatre sous pour les salpêtriers qui travaillent dans les pays de Grandes Gabelles, deux sous pour ceux qui travaillent dans les pays de petites Gabelles et un sou six deniers dans les provinces des Trois-Evêchés, Lorraine et Franche-Comté par livre de sel. Les fabricants étaient soumis aux visites des employés de la Ferme générale. S’ils étaient convaincus d’avoir vendu ou donné du sel de salpêtre, ils étaient poursuivis comme faux-sauniers. Le sel de salpêtre était demandé par des manufacturiers à la recherche de sel bon marché. Le sieur de la Belouse en sollicita pour sa quincaillerie le 9 septembre 1768 ; de même le baron d’Espulles pour des essais la même année. Les Fermiers généraux traitaient ces demandes particulières.

Il s’éleva une contestation entre la régie des poudres et salpêtres, établie en 1775 et la Ferme générale à propos du prix d’achat. Lavoisier, qui était à la fois le directeur de la régie et Fermier général, en donna l’explication : « Le payement de sept sous par livre qui se fait aux salpêtriers pour le sel marin qu’ils livrent à l’arsenal, payement qui a pour objet d’encourager leurs travaux, est susceptible de beaucoup d’inconvénients relativement à la fabrication du salpêtre, puisqu’il s’oppose à ce que les salpêtriers emploient de la potasse dans leurs travaux. Il serait à souhaiter qu’on pût convertir cette dépense en une augmentation de prix du salpêtre ; mais, d’un autre côté, l’intérêt du roi, relativement à la vente exclusive du sel, semble mettre un obstacle invincible à cet arrangement. Une réflexion singulière que présente cette discussion, c’est que la question de savoir s’il est avantageux pour les salpêtriers de se servir de potasse plutôt que de cendres pour la fabrication du salpêtre, tient à l’existence du privilège exclusif de la vente du sel ; tant il est vrai que dans les arts, les questions physiques se compliquent presque toujours avec des questions politiques et qu’il faut être lent à prononcer jusqu’à ce qu’on ait envisagé son objet sous tous les points de vue qu’il peut présenter ». Cette affaire fut réglée en 1786 sur la base de l’ordonnance de 1680.





Sources et références bibliographiques:

    Sources archivistiques:
  • AN, G1 91, dossier 33  dossier 34  dossier 35.

    Sources imprimées:
  • Arrêt du conseil d’Etat du roi du 16 février 1786 qui ordonne la remise à l’Adjudicataire général des Fermes de tout sel provenant du travail du Salpêtre.
  • Lavoisier, « Expériences sur la cendre qu’emploient les salpêtriers de Paris et sur son usage dans la fabrication du salpêtre », Mémoire de l’Académie des Sciences, année 1777, p. 123.






Citer cette notice:

Marie-Laure Legay, « Sel de salpêtre » (2023) in Marie-Laure Legay, Thomas Boullu (dir.), Dictionnaire Numérique de la Ferme générale, https://fermege.meshs.fr.
Date de consultation : 14/07/2024
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